Segundo o texto de Ex 32,20, quando Moisés subiu ao monte para buscar as tábuas da aliança, o povo fez um bezerro de ouro e começou a adorá-lo. Quando Moisés desce da monte e percebe o que está acontecendo, ele quebra as tábuas. Em seguida, diz o texto, ele: “Tomou o bezerro que tinham feito, e queimou-o no fogo, moendo-o até que se tornou em pó; e o espargiu sobre as águas, e deu-o a beber aos filhos de Israel” (Ex 32,20). No entanto devemos compreender bem este texto, pois se trata de uma teologia, ou seja, uma reflexão religiosa escrita muitos anos depois que o povo entrou na terra prometida.