Os primeiros capítulos de 1Samuel falam de dois filhos de Eli, Hofni e Finéias. Eram sacerdotes em Silo (1Samuel 1,3) e morreram quando a Arca da Aliança foi conquistada pelos filisteus (1Samuel 4,11.17). A conduta deles é descrita de forma muito negativa: eram homens vagabundos; não conheciam Iahweh (1Samuel 1,12). Por isso o pai lhes admoesta: ”Se um homem comete uma falta contra outro homem, Deus o julgará; mas se pecar contra Iahweh, quem intecederá por ele”. Mas não escutarama voz de seu pai (1Samuel 2,25).

Quanta o confronto de faixa de idade com Samuel, só podemos fazer suposições. 1Samuel 1,3 diz que antes que Samuel nascesse os dois filhos de Samuel já eram sacerdotes no templo de Silo. Portanto a diferença de idade entre eles devia ser considerável.